En route pour Qatar 2020

Al Ahly valide son billet pour la phase de groupes après avoir successivement dominé Atlabara (Soudan du Sud) et Cano Sport (Guinée équatoriale). S’ils ne peuvent empêcher l’Étoile du Sahel de s’adjuger la première place, les Red Devils parviennent tout de même à devancer Platinum (Zimbabwe) et Al Hilal (Soudan). Opposés aux Mamelodi Sundowns en quarts de finale, ils prennent leur revanche sur des Sud-Africains, qui les avaient sortis sans ménagement en 2019, en s’imposant 2-0 au Caire, avant d’arracher le nul 1-1 à Pretoria. Dans le dernier carré, ils surclassent aisément le Wydad Casablanca (5-1 en cumulé) et remportent dans la foulée la “finale du siècle” aux dépens de leur grand rival, le Zamalek (2-1).

L’entraîneur

Les dirigeants d’Al Ahly ont créé la surprise en nommant Pitso Mosimane au poste d’entraîneur, juste avant les demi-finales. Vainqueur de la Ligue des champions de la CAF 2016 avec les Mamelodi Sundowns, le Sud-Africain n’a cependant rien d’un débutant à ce niveau. Par une curieuse ironie du sort, Mosimane et ses Mamelodi Sundowns ont été éliminés en 2020 par… Al Ahly. Le natif de Kagiso possède d’indéniables atouts, à commencer par sa grande connaissance du football africain et son étonnante capacité à lire le jeu.

Sous son impulsion, Al Ahly est devenu une équipe solide dans tous les compartiments. Le gardien Mohamed El Shenawy est considéré comme l’un des meilleurs spécialistes du poste sur le continent. Le milieu de terrain brille souvent par sa créativité, tandis qu’en attaque, Marwan Mohsen, le Nigérian Junior Ajayi et Mohamed “Afsha” Magdy, auteur du but de la victoire en finale, font preuve d’une redoutable efficacité. Le Tunisien Ali Maaloul, un latéral gauche au tempérament très offensif, complète utilement ce tableau très prometteur.

La stat

6 – Suite à sa victoire en Ligue des champions de la CAF, synonyme de qualification pour la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Al Ahly s’apprête devancer le Real Madrid au classement du nombre de participations. Les Red Devils vont disputer leur sixième tournoi ; les Madrilènes, quant à eux, restent bloqués à 5 apparitions. Auckland City conserve cependant la première place, avec neuf participations.